ในศตวรรษที่ 12 ชาวเขมรได้เข้าใจจักรวาลที่รู้จักอย่างกว้างขวางและพยายามสร้างจักรวาลขึ้นมาใหม่โดยย่อ ผลที่ได้คือนครวัด ซึ่งเป็นเมืองที่กว้างขวางซึ่งได้รับการออกแบบเพื่อสร้างความประทับใจด้วยคูน้ำและหอคอยที่จัดวางอย่างพิถีพิถัน และกำแพงที่ปกคลุมไปด้วยรูปปั้นนูนต่ำนูนสูงของเทพเจ้าในศาสนาฮินดูที่มีรายละเอียดอย่างน่าอัศจรรย์

ชาวเขมรโบราณมีทัศนะกว้างๆ เกี่ยวกับฉากที่ควรค่าแก่การอนุรักษ์ ในขณะที่หลายคนมีธีมเกี่ยวกับท้องฟ้าหรือศักดิ์สิทธิ์ แต่ภาพจิตรกรรมฝาผนังอื่น ๆ ก็มีรายละเอียดทางโลกเหมือนกับการเตรียมอาหารมื้อเย็น นครวัดมีพื้นที่กว่า 500 เอเคอร์ภายในอุทยานโบราณคดีอังกอร์ ซึ่งเป็นพื้นที่ขนาดใหญ่ครอบคลุมพื้นที่กว่า 150 ตารางไมล์ วัดหลักรับนักท่องเที่ยวเป็นจำนวนมาก แต่วัดที่ไม่ค่อยมีใครรู้จักหลายแห่งมีโอกาสที่จะเดินผ่านเมืองหลวงของเขมรเก่าซึ่งสร้างขึ้นตั้งแต่ศตวรรษที่ 9 เป็นต้นไป